Панзер 3

Panzer III Ausf.A
A Panzer III Ausf.A, one of the very first delivered, in 1937. This one was part of the Polish campaign in September. Early versions were converted to command tanks or, as they were outnumbered by lighter models, Zugfuhrerwagen or platoon commanders.
Panzer III Ausf.C
A Panzer III Ausf.C, Poland, September 1939.
Panzer III Ausf.D
An early Panzer III Ausf.D, XIth Panzerdivision, Poland, September 1939. The D had extra protection and a new, reworked suspension system.
Panzer III Ausf.D in Norway
Panzer III Ausf.D, the last and biggest pre-production series. These were the testbeds for the mass-production Ausf.E. This one served in Norway, near Lillehamer in February 1940. The ochre camouflage, applied directly on the usual feldgrau livery, was customary in operations.

Panzer III Ausf.E
A Panzer III Ausf.E. This was the first actual production series, redesigned for mass production, built by Daimler-Benz, Henschel and MAN from October 1939. Only 96 were manufactured, but its features endured until the last version. It had a shortened hull, brand new independent torsion bar suspension (by Porsche), six roadwheels and three return rollers, increased armor up to 30 mm (1.18 in), side hull escape hatches, new turret two-piece hatches, added vision port and better visor. To cope with the additional weight, a new Maybach V12 HL 120TR with a Maybach Variorex 10 speed gearbox delivered 300 bhp to this new version. Total weight was now far in excess of the 15 tons originally allocated, but general effectiveness was better and many parts were redesigned for mass production.
Panzer III Ausf.F
The Ausf.F was a close sibling of the E, and it remained almost unmodified. It was produced by no less than five manufacturers, including Daimler-Benz, Alkett, MAN, Henschel, and FAMO. It had modified air intakes and a slightly improved Maybach 120 TRM engine. External modifications included smoke generator mounted on the rear, controlled from the turret, and sometimes a stowage box at the rear of the turret, which became a trademark of later versions.

Late Panzer III Ausf.F
At last, the new 50 mm (1.97 in) KwK 38 L/42, capable of dealing with most French medium and British BEF tanks, was fitted in a rush on a hundred Ausf.F, to be ready for the western campaign. The first ready were shipped to France to see the last days of fighting of June 1940, like this one.
Early Panzer III Ausf.G
The Ausf.G crystallized many improvements learnt from the campaign in Poland. They were built in 1940-1941. Too late for the western campaign, they became the spearhead of the German offensive in the Balkans (Balkanfeldzug), Yugoslavia and Greece, in April-May 1941. This one is an early production Ausf.G, from the Xth Division, without turret basket and with the original 37 mm (1.46 in) KwK 38 gun. Against the light FT and Hotchkiss H35 tanks of the Yugoslavian army, this was not a handicap.
Panzer III Ausf.G in the Afrika Korps, April 1941
When the first German forces came in Africa in March 1941, they were equipped with the Panzer II and III, most of which were Ausf.Fs and upgunned Ausf.Gs. Since there were few replacements prior to the Tunisian campaign, Rommel could only count on limited provisions of Ausf.Gs and Js during the whole African campaign, from 1941 to early 1943.

Panzer III Ausf.G near Moscow, December 1941
Prior to the Russian campaign, almost all vehicles had been retrofitted with the new, more efficient KwK 38 L/42 50 mm (1.97 in) gun. Here, one of these upgunned Panzer IIIs Ausf.G of the Central Army corps, stuck in front of Moscow in December 1941. Note the transitional, washable white paint. Late production Ausf.Gs received an improved commander cupola and new enlarged tracks, better suited to the Eastern front.
Befehlspanzer Ausf.G-H
A Befehlspanzer Ausf.G-H, transition model equipped with the new set of drive and idler wheels, new tracks, and some tropicalized features. The Befehlspanzers prior to the Ausf.K were all equipped with dummy guns and powerful radios.
Panzer Ausf.H
A Panzer III Ausf.H, an evolved model of the G, only produced in 308 units, nearly all fitted with additional armored plates bolted on the frontal glacis and rear. Russian front, Group Army North, operation Barbarossa, September 1941. They also originally mounted the 37 mm (1.46 in) KwK 36 gun. Later, they were equipped with the 50 mm (1.97 in) L/42, and some were even retrofitted in 1942 with the high velocity, long barrel KwK 39 L/60. This gun gave the series the much needed punch against Soviet tanks.

Early Panzer III Ausf.J
The Ausf.J was a real step forward because of its new, slightly larger and redesigned hull, with increased armor up to 50 mm (1.97 in) at the front, and the J1 variant received the 50 mm (1.97 in) KwK 38 L42 gun right from the start, with a new mantlet. The hull machine gun received a ball mount and the visor was also new. This early Ausf.J (482 built in 1941) fought with the Vth Division in Kuban, Ukraine, March 1942. The short barrel 50 mm (1.97 in) was replaced by the long barrel version. By 1943, only a handful had survived.
Late Panzer III Ausf.J
Although nearly all Panzer IIIs were upgraded with the L42 gun, this medium barrel never gave satisfaction against the superior armor of the Russian KV-1 and thick sloped armor of the T-34. The introduction of the new gun emerged from to the will of Hitler after the fall of France, but this weapon was available in short numbers, so the Waffenamt postponed its use nearly one year and a half. The late J came just in time for the depleted German Panzerdivisions, which had already lost most of their combat effectiveness. The gun also used longer ammunition, thus reducing their storage from 90 to 84. Most served until 1944.
Late Panzer III Ausf.J, Russia, 1942
A late Ausf.J in Russia, Group Army South, First Panzerdivision, Stalingrad, December 1942.

Late Panzer III Ausf.J, Sicily, 1943
Surviving Panzer IIIs from Tunisia were quickly put in defense of Sicily, like this one of the 15th Panzergrenadier Division, used in the western sector.
Panzerbefehlswagen III Ausf.K
In October 1941, it was decided to use the standard Panzer III Ausf.J to accommodate a new, smaller radio, without giving up their main gun and firepower, but sacrificing one ammunition rack. 300 of these Panzerbefehlswagen Ausf.K mit 5cm KwK L/42 command tanks were converted and gradually introduced on the front in 1943. Since the L60 gun fielded by the Ausf.L and M had a far better muzzle velocity, 50 of these upgunned types were to be chosen for the same task, and equipped with new long, medium and short range radio sets. The custom-built Ausf.K arrived in late 1942/early 1943. Most were given to SS Panzerdivisions fighting on the Eastern front, like this one.
Early Panzer III Ausf.L, Tunisia, March 1943
Panzer III Ausf.L TP early production vehicle (1942), a transition model equipped with the Ausf.J turret, the standard long barrel 50 mm (1.97 in) KwK 38 L60, and specialized equipment for desert warfare (hence the name TP, “Tropisch”), essentially additional air filters and new cooling ratio. Facing mostly light Stuarts, Crusaders and half-tracks, the late Panzer IIIs ruled the Tunisian battlefield despite inferior numbers. Their only valuable opponent was the M3 Lee/Grant, which was outclassed by the Ausf.L.

Ausf L Pak 38 1943
A prototype based on the Ausf L, in a fictional livery, with the muzzle brake still fitted on the KwK 39. The KwK 39 was basically a Pak 38 without a muzzle brake and modified to be fitted in the Panzer III turret. Notice the protective panels around the turret, to deal with the AP rifles of the Russian infantry.
Early Panzer III Ausf.M
Early production Ausf.M of the 3rd Panzer Regiment, IInd Panzerdivision at Kursk, July 1943. Notice the turret spaced armor. The Ausf.M was an improvement over the previous J, with 20 mm (0.79 in) of extra superstructure front and mantlet armor, and with a fording equipment exhaust which allowed deeper river crossings, already developed on the Tauchpanzer III. The gun, however was the same. They also had three 90 mm (3.54 in) NbK smoke dischargers mounted on both sides of the turret. A total of 1000 were ordered, but only 250 were completed. The others were either converted to Ausf.Ns, StuGs, Flammpanzers, or simply dismantled.

Ausf.M model of early 1943, produced by Wegmann, MIAG, MAN and MNH.
A late built Ausf.M, with turret spaced armor and side skirts (Schürzen). These became common features for all Panzer IIIs and IVs by 1943, as a response to the anti-tank rifles used by the Russians and Allies. They also were fitted with a rotating mount around the commander cupola, for an extra AA MG 34 machine gun.
Panzer III Ausf.M Flammenwerfer
200 Ausf.Ms were converted, by Wegmann at Kassel, as Flammenwerfers, under the designation Ausf.M(FI) or, officially, Sd.Kfz.141/3. They were almost identical externally to the regular Ausf.M, but with a 140 mm (5.51 in) dummy gun, which concealed the flamethrower. They had additional 30 mm (1.18 in) to 50 mm (1.97 in) armor plates welded on the frontal part of the hull and glacis, because their range was quite short (limited to 60 m/200 ft at best), hence exposing them to dangerous close fire. The two coaxial and hull machine-guns were retained, but they also carried 1020 liters of inflammable oil in two tanks inside the hull. All this additional weight made them the slowest of all versions.
These tanks were often given to SS assault squads, like this one, fighting in Normandy in June 1944. Notice the Zimmerit anti-magnetic paste and complex camouflage of this period, well adapted to the bocage.

Early Panzer III Ausf.N
Sturmpanzer III (Ausf.N) early production vehicle.
Previous attempts were made on the Ausf.L to adapt the turret of the Panzer IV and its gun, but they failed. Later, Daimler-Benz succeeded in equipping the Panzer III turret with a new mantlet, accommodating the short barrel 75 mm (2.95 in) already largely produced for the early versions of the Panzer IV. The early version had many differences compared to the late ones.
Late production Panzer III Ausf.N
The late Panzer III Ausf.N had many new features, like the reintroduction of the space armor (side skirts or Schürzen), a one piece commander cupola hatch and side turret hatches and received Zimmerit from the factory. The Ausf.N served as close protection vehicles for the Tiger battalions (sPzAbt/sSSPzAbt), and in a close-support role in Panzergrenadier divisions.

Pz.Kpfw.III variants

Besides the famous StuG, or Sturmgeschütz III, family (9500 built) based on the Panzer III chassis, suspensions, tracks and engine, almost a dozen specially modified versions were produced. Adding the 1024 Sturmhaubitze 42 (StuH 42), the Panzer III was by far the most widely used of all Axis chassis.

One of the first derivatives was the Tauchpanzer III, an improvised “submarine version” designed for operation Sea Lion (invasion of Great Britain) in August 1940. Modifications included a complete waterproof hull, new exhaust, schnorchel-like tubes and periscope. The total number of these “dive Panzers”, designed to cross the Channel under 20 feet (6 m) of water, amounted to just a few tested machines. The mass-conversion program never materialized, as the invasion was postponed.

The Panzerbefehlswagen III command tanks were converted from all versions after the Ausf.E (roughly one for twelve), and were characterized by powerful radios and a new redesigned, roomier turret interior. They had a dummy gun until the specialized Ausf.K, and this was often an issue in the heat of battle.

The Artillerie-Panzerbeobachtungswagen III was an advanced artillery observation model of which 262 were produced, appearing on the Russian front in 1943.

The Sturm-Infanteriegeschütz 33B (or sIG-33B) was a 1941-42 conversion of regular Panzer III, done by Alkett, into self-propelled chassis for the massive 150 mm (5.9 in) field gun. They found themselves far more suited for this role than the earlier sIG 33s based on the Panzer I Ausf B. However, only 24 were produced.

The Flammpanzer III Ausf.M(F1) was an Ausf.M-based flamethrower version, of which 100 were derived and used mostly on the Eastern Front, starting from 1942.

The Berganpanzer III recovery tank was a late (1944) version affected to the Eastern Front, mostly to Tiger units.

Panzer III operational history

Invasion of Poland, September 1939

The Panzer III remains famous in tank history, less for its prowess, partly for its own advanced conception, despite being too lightly armed and protected in its early versions, but above all because it is associated with the first four years of successes of the German army. It remains, to this day, a symbol of the Blitzkrieg. In Poland, the Ausf.A to D pre-series were engaged in combat, but the burden fell mostly to the Ausf.E and F, alongside the numerous and lighter Panzer I and II, and a very few Panzer IVs, all split into six Panzerdivisions, with 2400 tanks in all. Because most serious opposition should have been wiped out by the Luftwaffe, these tanks were supposed to deal only with ill-prepared second-line infantry and convoys. Of course, it was not the case, and if the 37 mm (1.46 in) was sufficient against nearly all Polish tanks, their armor was certainly not impregnable to even basic antitank bullets and weaponry, and these proved deadly. The Czech licence-built 47 mm (1.85 in) gun, the UR anti tank rifles, the local-built Solothurn 20 mm (0.79 in) in fixed positions or on TKS tankettes, or the 7TP main gun, all knocked out Panzer IIIs during the conflict. Even the low velocity Renault FT and R35 37 mm (1.46 in) gun was effective at short range, in ambushes. But, above all, the anti-aircraft Bofors 37 mm (1.46 in), chiefly deployed as AA defense, turned out to be, in the heat of battle, a lethal antitank weapon on its own. In all, the Germans had more than 16,000 casualties, and lost 217 tanks (the official figure), but many more were disabled and later repaired.

Norway: April-June 1940

During the so called “phoney war”, there were two major hotspots, in Scandinavia. To the east, Russia attacked Finland. The Panzer III played no part in it, but some Finnish contacts gave some details to German agents about some of the latest Soviet tanks engaged in operations. The real deal was in Norway, were Operation Weserübung took place. Both Allies and Germany competed to cut-or keep the raw iron supply lines, vital for the German war industry. A detachment of about 30 Panzer III Ausf.C and Ds were sent there, camouflaged with maroon stripes. Most of the Panzers deployed there were smaller Panzer I and IIs. These were sufficient, as there was no real opposition from the Norwegian army, despite some antiquated antitank guns. Denmark, also quickly invaded, was no match for the Werhmacht, and the Panzer III never encountered real opposition. In Norway, the French and British expeditionary forces had almost no tank support, and the Luftwaffe once again paid off. Also, the landscape was totally different from the broad, flat plains of north-eastern Europe, not really adapted to rapid movement, and the tanks were used chiefly as close infantry support, and retired early on.

War on the West: May-June 1940

On May, 9, hell broke loose for the west, after a long, idle waiting, during which both sides built up their forces, with a clear advantage to the Germans. The French, despaired of the state of their air force in particular, rushed rearmament programs and bought quantities of modern fighters and bombers from the USA. However, the French armored forces, with the added weight of the well-trained and well-equipped BEF (British Expeditionary Forces), were more than a match for the Wehrmacht. The first assault was conducted against Luxembourg, almost without opposition. Then, the small Belgian and Dutch armies were quickly overrun. The Belgian armored forces mostly consisted of small, light tanks, derived from licence-built Vickers tankettes. Some French light tanks had been bought, the most potent of which were a small batch of Renault AMC-35s equipped with medium-velocity, AP guns. Eben-Emael, the key of the Belgian defense, fell to glider and paratrooper commandos, allowing German armored forces to rush towards the coast and the French border. They faced a courageous, but weightless opposition. The Netherlands, on the other hand, was ill-equipped. Its armored forces comprised of only 39 armored cars and five tankettes. They had almost no antitank guns and weak aircraft support. Despite flooded lands and some improvised barrages and hopeless infantry opposition, the German advance was swift and brutal, and on the 14th of May, this was all over. Belgium, despite resolute opposition, capitulated on the 28th of May.

The battle of France

The French apparently superior forces made the international press have confidence once again that the Allies will contain the German onslaught. Gamelin’s grand plans were unlikely focused on the northern sector defense, showed many weaknesses, of which we should mention the poor or nonexistent communication network and the last minute neutrality of the Low Countries, which prevented an early, efficient deployment in Belgium. The German generals with traditional strategical views were not especially confident of the countries’ capabilities against the French, but the “Blitzkrieg advocates” led by Guderian, thought otherwise. They were the original brains behind Fall Gelb, Case Yellow, also called the “falx plan”, a surprise attack through the thick Ardennes forest, the weakest point of the French defense. German armored forces were instrumental in it, well served by a good road network and air superiority. Panzer IIIs engaged there were all Ausf.E, F and Gs armed with 37 mm (1.46 in) guns. Only a handful of 75 mm (2.95 in) armed Panzer IVs were available, a few for each Panzerdivision. Facing this, the Allied armored forces had better protected tanks, almost impregnable except at short range. Two of them were impregnable to all available German weapons except the 88 mm (3.46 in). These were the French B1 and the British Matilda. During the six weeks of fighting, the Panzer III prevailed through its own qualities. They benefited from excellent communication and coordination, well served by their three-man turret, flexible tactics, speed, and constant cover by the Luftwaffe. However, the Germans suffered 160,000 casualties and 795 tanks were lost of all types, a significant number which highlighted the weaknesses of the same Panzer III, namely the lack of penetrating power of their main KwK 36, and insufficient protection.

War in Africa (1941-1943)

During almost a year, the Third Reich, now master of all of Europe, prepared for even more ambitious operations. The war industry delivered new batches of the improved Ausf.G and H, and a major upgunning plan was on the move, with the new 50 mm (1.97 in) KwK 38 L42. 1941 was, however, not a quiet year. Since the fall of 1940, the disastrous Italian offensives in Greece and later in Egypt, led to a critical situation for the Axis in Africa. Hitler, waging war against the British Empire, could not afford to see their positions threatened in the Mediterranean theater. In January 1941, an expeditionary force led by the already famous gen. Erwin Rommel landed in Libya, with provisions of Panzer III Ausf.F and Gs, which constituted the backbone of his forces. Against the British tanks, besides the Matildas, they had some success, but proved easy targets for the famous six-pounder. They fought well in the desert, were their speed, combined with the tactical genius of the “Desert Fox”, proved invaluable. But constant losses and few replacements led to a growing mixed-equipped force, comprising many captured Allied models, and the Panzer III might was gradually weakened in these operations. After El Alamein in June 1942, the Afrika Korps was in a dangerous position, but the arrival of new forces under the command of gen. Kesselring in Tunisia in 1943, seemed to bring new hope for the Axis. Alongside came a few Tigers and the new Panzer III Ausf.L and M, better armored and equipped with an effective high velocity KwK 38 L60 gun. These, along with cunning counterattacks, US bad preparation and bad weather ensured most of the Axis forces held on, then evacuated to Sicily, a prelude to a long and bloody defensive war in the so-called “soft underbelly of Europe” (Sir W. Churchill).

In the Russian steppes (1941-1943)

Operation Barbarossa was a major undertaking and echoed Napoleon attempt, after his failure to land in Britain, to turn against Russia. Hitler was aware that the Soviets were a strong enemy, but also that the internal disorders of the regime would cause, in case of a quick offensive, a total collapse from the interior. The other motivation, in Hitler’s personal mythology, was to grab considerable lands for the “master race” (Lebensräum). In July 1941, a considerable effort was made by the Germany war industry, and invasion forces were divided between three large armored corps, North, Center and South. These consisted of many new Panzerdivisions, in fact, made from split former units. These forces mostly counted on Panzer IIIs and Panzer IVs, with many Panzer I and IIs in flanking and scouting units. All Panzer IIIs were now upgunned to the J1 standard, with a KwK 38 L42 50 mm (1.97 in) gun. This gun was sufficient against the tens of thousands of BT-7s and T-26s which constituted the bulk of the Russian armored forces. However, the German crews son discovered that both the KV-1 and and the T-34 were immune to their weaponry, even at short range. Later on, the northern offensive ground to a halt around Leningrad. The central offensive, after weeks of struggle in the mud, froze just miles from Moscow. The southern offensive was kept busy in Crimea. The following year, in 1942, a large Soviet counter-offensive repulsed the Center Army Group, and the southern army was mostly destroyed and captured at Stalingrad. The extremes of the Russian weather brought considerable turmoil to the crews and support troops, showing that the Panzer III was not adapted to very low temperatures or to the deep mud of the Russian bad roads. All hopes to regain control were lost at Kursk in the summer of 1943, were many modernized Ausf.Js (with the L60 long barrel), Ls and Ms, equipped with added protection (Schürzen), faced overwhelming swarms of T-34/76s.

The defensive war (1944-1945)

The last versions of the Panzer III, the Ausf.M and N, had improved protection, better guns and AP ammunition, which were conceived to deal with the latest Russian tanks on the Eastern Front. They were used in successive defensive lines, facing overwhelming forces, until the fall of 1944. The L60 used by the Ausf.L and M proved insufficient, but the idea of adapting directly the Panzer IV turret to the Panzer III chassis failed. However, Daimler-Benz engineers succeed in mounting the 75 mm (2.95 in) low velocity gun on the N version, the very last of a long and famous lineage. Production ended in August 1943. By then, these versions were affected to heavy tank companies, which at full strength contained ten Panzer III Ausf.Ns for nine Tigers. By then, older surviving Ausf.J to M tanks joined the Italian front, together with other veteran models, some having fought on since 1941 in Africa. The long barrel, high muzzle velocity guns, combined with improved AP charges like tungsten rounds, good use of the rugged terrain and camouflage by hardened veterans, pinned down Allied assaults in Italy until the end of 1944.

A few, improved Ausf.J to M fought in limited numbers in Normandy, but their movements were constrained because of Allied air supremacy. However, once again, a good use of the bocage proved that the Panzer III was still a match for most Allied tanks. By the end of 1944 the regular Panzer III were no longer the bulk of the German armored forces. They were spread into composite small defensive units. And as the production had stopped earlier, their numbers decreased even more, and by fall of 1944, they were perhaps 80 still operational on the Eastern Front. By then, new generations of US, British and Soviet tanks had nailed their coffin. This type had reached its limits, its former advanced features were now commonly used, and no further up-gunning was possible. However, the Panzer III will remain iconic in the German military of WWII, along with the Messerschmidt Bf-109 and the versatile 88 mm (3.46 in) gun.

Surviving Panzer IIIs

The last Panzer IIIs fought in the Low Countries (Market Garden), Northern Italy (Gothic line), and in eastern Prussia. Perhaps a handful still operational were spread between desperately weakened companies in March-April 1945, like the Steiner Brigade. Others were kept inactive, in operational reserves, in quiet sectors like Norway or Holland, until the capitulation. The remaining were abandoned, disabled and captured. They ended in many museums throughout the world, like the US Army Ordnance museum, Bovington, Saumur and the Deutsches Panzermuseum, among others. It is still possible today to find some wrecks in remote areas, because of the sheer geographic scale of its deployment, including three continents. More information and a gallery of surviving Panzer IIIs.


Panzer Tracks No.3-1, 3-2, 3-3, 3-4 and 3-5 by Thomas L.Jentz and Hilary Louis Doyle
The Panzer III on Wikipedia
The Panzerkampfwagen III on Achtungpanzer


Pz III Ausf J был защищен еще более толстой броней. Среди незначительных улучшений самым существенным стал новый тип установки пулемета. Начиная с января 1942 года на танки Ausf.J впервые начали устанавливать новую 50-мм пушку KwK 39 с длиной ствола 60 калибров.

Фронтовой опыт заставил перейти к следующей модификации – L, у которой лоб корпуса и башни был защищен дополнительными 20-мм бронелистами. На варианте М появилась 1350-килограммовая «восточная» гусеница. С ней ширина машины увеличилась до 3266 миллиметров. С марта 1943 года эти танки выпускались с фальшбортами – 5-мм стальными листами, защищавшими машину от кумулятивных снарядов.

Отсутствие в рейхе вольфрама снижало эффективность длинноствольной 50-мм пушки (ее подкалиберный снаряд с вольфрамовым сердечником, имевший начальную скорость 1190 м/с, пробивал 94-мм броню на дистанции 500 метров). Поэтому и было принято решение о перевооружении части танков «короткой» 75-мм пушкой KwK 37 с длиной ствола 24 калибра для использования их в качестве штурмовых. Перевооружению подверглись 450 машин серии L, позже еще 215 танков серии М. Лобовая броня башен на них была доведена до 57 миллиметров, масса башни при этом составила 2,45 тонны.
Помимо боевых, так называемых линейных было выпущено пять типов командирских танков – 435 штук. 262 переоборудовали в машины управления артиллерийским огнем. Особый заказ – 100 Pz.IIIM с огнеметами – выполнила фирма «Вегманн» в Касселе. Для огнемета с дальностью действия до 60 метров требовалось 1000 литров огнесмеси. Танки предназначались для Сталинграда, но на фронт попали только в начале июля 1943-го – под Курск.

В конце лета 1940 года 168 танков моделей F, G и Н были оборудованы для движения под водой, их планировали использовать при высадке на английское побережье. Глубина погружения составляла 15 метров, свежий воздух подавался шлангом длиной 18 метров и диаметром 20 сантиметров. Весной 1941-го опыты продолжили уже с 3,5-м трубой – «шнорхелем». Поскольку высадка в Англию не состоялась, некоторое количество таких машин из состава 13-й танковой дивизии 22 июня 1941 года преодолело по дну Западный Буг.

С июля 1944 года Pz.III применялся и в качестве БРЭМ. При этом на месте башни устанавливалась квадратная рубка. Кроме того, были выпущены небольшие партии инженерных машин для подвоза боеприпасов. Существовали прототипы танка-тральщика и варианты переделки в дрезину.

И на Балканах, и в Африке

На 1 сентября 1939 года вермахт располагал только 98 из 120 выпущенных к этому времени Pz.III и 20–25 командирскими танками на его базе. Непосредственное участие в боевых действиях против Польши приняли лишь 69 машин. Большинство из них было сосредоточено в 6-м учебном танковом батальоне, приданном 3-й танковой дивизии, входившей в состав 19-го танкового корпуса генерала Гудериана. Несколько машин имелось и в 1-й танковой дивизии.
К сожалению, информация о боевых столкновениях Pz.III с польскими танками отсутствует. Можно сказать только, что «тройка» имела лучшую бронезащиту и маневренность, чем наиболее сильный польский танк 7TP. В разных источниках приводятся и различные цифры немецких потерь: по одним они составили только 8 Pz.III, по другим – из строя вышло 40 танков, причем безвозвратные потери – 26 единиц.
К началу активных боевых действий на Западе – 10 мая 1940 года панцерваффе располагали уже 381 машиной Pz.III и 60–70 командирскими танками. Правда, в непосредственной готовности к боевым действиям находились лишь 349 машин этого типа.
Pz.III оказались вполне пригодными для борьбы с французскими легкими танками всех типов. Значительно хуже обстояли дела при встречах со средними D2 и S35 и тяжелыми B1bis. Немецкие 37-мм пушки не пробивали их броню.
Как и другие типы немецких танков, «тройки» принимали участие в операции на Балканах весной 1941 года. На этом театре главной опасностью для немецких машин были не малочисленные югославские и греческие танки и противотанковые пушки, а горные, подчас немощеные дороги и плохие мосты. Серьезные столкновения, приведшие к потерям, пусть и незначительным, произошли у немцев с английскими войсками, прибывшими в Грецию в марте 1941-го. Наиболее крупный бой случился при прорыве немцами линии Метаксаса на севере Греции, неподалеку от города Птолемаиса.
Весной 1941 года «тройкам» пришлось осваивать еще один театр боевых действий – североафриканский. 11 марта в Триполи начали разгружаться подразделения 5-й легкой дивизии вермахта, насчитывавшие в своем составе до 80 Pz.III. В основном это была модификация G в тропическом исполнении (trop) с усиленными воздушными фильтрами и системой охлаждения. Спустя пару месяцев к ним присоединились боевые машины 15-й танковой дивизии. На момент прибытия Pz.III превосходил любой английский танк в Африке за исключением «Матильды».
По состоянию на 1 июня 1941 года вермахт располагал 235 Pz.III с 37-мм пушками (еще 81 машина – в ремонте). Танков с 50-мм пушками было значительно больше – 1090. Еще 23 машины находились в стадии перевооружения. В течение июня от промышленности ожидалось поступление еще 133 боевых машин.
Из этого количества непосредственно для вторжения в Советский Союз предназначалось 965 Pz.III, которые распределили более или менее равномерно по 16 немецким танковым дивизиям из 19, участвовавшим в операции «Барбаросса». Причем абсолютное большинство танков было вооружено 50-мм пушками L/42.
Надо сказать, что «тройки» в целом являлись равноценным противником большинства советских танков, в чем-то превосходя их, но в чем-то и уступая. По трем основным оценочным параметрам – вооружению, маневренности и броневой защите Pz.III существенно превосходил только Т-26. Над БТ-7 немецкая машина имела преимущество в броневой защите, над Т-28 и КВ – в маневренности. По всем трем параметрам «тройка» уступала только Т-34. Вместе с тем у Pz.III было неоспоримое превосходство над всеми советскими танками в количестве и качестве приборов наблюдения, качестве прицелов, надежности двигателя, трансмиссии и ходовой части. Немаловажное преимущество – стопроцентное разделение труда членов экипажа, чем большинство советских танков похвастать не могло. Последние обстоятельства при отсутствии ярко выраженного превосходства в ТТХ в целом позволяли Pz.III в большинстве случаев выходить победителем из танковых дуэлей.

Скоротечная карьера

Производство Pz.III было прекращено в 1943 году после выпуска около шести тысяч танков. В дальнейшем продолжалось лишь производство САУ на его базе.
Почему же так быстро «сошел со сцены» один из наиболее массовых в начальный период Второй мировой войны танков вермахта? В этой связи имеет смысл обратиться к любопытной теории, разработанной в послевоенные годы британским танковым теоретиком Ричардом Огоркевичем, – теории «легких-средних» танков.
К этой категории Огоркевич относит советские БТ (причем считая последний лучшим из всех «легких-средних» танков), шведский «Ландсверк-10», чешские LT-35 и LT-38, английские «крейсерские» танки конца 30-х годов от Мk I до Мk III и, наконец, немецкий Pz.III. Благодаря удачному сочетанию основных параметров вооружения и подвижности «легкие-средние» танки считались универсальными, одинаково способными как поддерживать пехоту, так и выполнять функции кавалерии.
Однако для первой функции они оказались не вполне пригодными. Поскольку сопровождение пехоты требовало движения со скоростью пехотинца, «легкие-средние» танки, имевшие относительно слабую бронезащиту, становились легкой добычей противотанковой артиллерии, что и было наглядно продемонстрировано в Испании и на Халхин-Голе. Вторую функцию эти машины также, как выяснилось уже в первый период Второй мировой войны, не могли выполнять самостоятельно: их нужно было поддерживать или в конечном счете заменять танками с более мощным вооружением, например с 75-мм пушкой, способной не только поражать технику противника, но и вести эффективный огонь осколочно-фугасными снарядами.
Необходимость сочетания «легких-средних» с танками, вооруженными 75-мм пушкой, была понята в Германии к 1932 году. В 1934-м появилась конструкция танка Pz.Kpfw.IV, первый образец которого имел массу 17,3 тонны и, следовательно, не был тяжелее «легких-средних» того времени.
Необходимость сочетания последних с более мощными танками определилась в Советском Союзе менее четко, хотя уже с 1933 года в серийном производстве находились Т-28 и Т-35, вооруженные 76-мм пушками. Однако в СССР быстрее, чем в Германии, поняли необходимость следующего шага – полной замены «легких-средних» «универсальными» средними танками с 76-мм пушкой. Таким образом, в 1939 году, накануне Второй мировой войны, в то время как немцы развертывали параллельное производство Pz.III и Pz.IV, русские сосредоточили усилия на создании среднего танка Т-34, появление которого на поле боя свело почти к нулю боевую ценность немецких танков.
Немцам дорого обошлось раздвоение усилий. Pz.III и Pz.IV имели практически одинаковые габариты, подвижность и броневую защиту, однако несколько большая у Pz.IV ширина подбашенного броневого листа обеспечила размещение башни большего размера с более мощной артсистемой, чего нельзя было осуществить на Pz.III. Калибр орудия 50-мм оказался для него предельным. Вывод напрашивается сам собой: нужно было делать один танк. В танковой «палитре» вермахта «тройка» оказалась лишней.

Михаил Барятинский
Опубликовано в выпуске № 14 (380) за 13 апреля 2011 года


Pz.Kpfw. III Ausf. J в игре

Исследование и прокачка

Средний танк Pz.Kpfw. III Ausf. J исследуется на Pz.Kpfw. III Ausf. E за 3 800 Опыт.

Сразу после покупки Pz.Kpfw. III Ausf. J следует установить модули, уже открытые ранее. Это:

  • Рация FuG 7{«type»:»Радио», «mark»: «FuG 7», «data»: { «Уровень»: «VI», «Дальность связи»: «415 м», «Вес»: «70 кг», «Цена»: «8160» } } может быть исследована на Pz.Kpfw. III Ausf. E.
  • Двигатель Maybach HL 120 TRM{«type»:»Двигатель», «mark»: «Maybach HL 120 TRM», «data»: { «Уровень»: «IV», «Мощность»: «440 лс», «Вероятность пожара»: «20 %», «Вес»: «510 кг», «Цена»: «19900» } } также может быть исследован на Pz.Kpfw. III Ausf. E.
  • Орудие 5 cm Kw.K. 38 L/42{ «type»:»Орудие», «mark»: «5 cm Kw.K. 38 L/42», «data»: { «Уровень»: «III», «Пробитие»: «60/96/25 мм», «Урон»: «70/70/90 ед», «Средний урон в минуту»: «1680/1680/2160 ед/мин», «Скорострельность»: «24 выстр/мин», «Время перезарядки»: «2.5 с», «Разброс»: «0.48 м/100м», «Сведение»: «2.3 с», «Вес»: «700 кг», «Цена»: «8570» } } может быть исследовано на Pz.Kpfw. III Ausf. E.

Исследование модулей производится в следующем порядке:

  • Ходовая Pz.Kpfw. III Ausf. L{«type»:»Шасси», «mark»: «Pz.Kpfw. III Ausf. L», «data»: { «Уровень»: «IV», «Макс. нагрузка»: «22.65 т», «Скорость поворота»: «45 гр/сек», «Вес»: «7000 кг», «Цена»: «4650» } } улучшает скорость поворота и позволяет установить топовые модули.
  • Башня Pz.Kpfw. III Ausf. L{«type»:»Башня», «mark»: «Pz.Kpfw. III Ausf. L», «data»: { «Уровень»: «IV», «Броня»: «30/30/30 мм», «Поворот»: «44 гр/сек», «Обзор»: «330 м», «Вес»: «3200 кг», «Цена»: «5000» } } имеет лучшее бронирование и позволяет установить одно из топовых орудий.
  • Орудие 5 cm Kw.K. 39 L/60{ «type»:»Орудие», «mark»: «5 cm Kw.K. 39 L/60», «data»: { «Уровень»: «IV», «Пробитие»: «67/130/25 мм», «Урон»: «70/70/90 ед», «Средний урон в минуту»: «1680/1680/2160 ед/мин», «Скорострельность»: «24 выстр/мин», «Время перезарядки»: «2.5 с», «Разброс»: «0.4 м/100м», «Сведение»: «2.3 с», «Вес»: «700 кг», «Цена»: «13970» } } или 7,5 cm Kw.K. 37 L/24{ «type»:»Орудие», «mark»: «7,5 cm Kw.K. 37 L/24», «data»: { «Уровень»: «IV», «Пробитие»: «43/87/38 мм», «Урон»: «110/110/175 ед», «Средний урон в минуту»: «1535/1535/2441 ед/мин», «Скорострельность»: «13.95 выстр/мин», «Время перезарядки»: «4.3 с», «Разброс»: «0.55 м/100м», «Сведение»: «2.3 с», «Вес»: «780 кг», «Цена»: «10450» } }. Первое отличается высокой скорострельностью и малым уроном, а второе представляет собой фугасницу с низкой точностью и скорострельностью, но большим уроном.
  • Рация FuG 12{«type»:»Радио», «mark»: «FuG 12», «data»: { «Уровень»: «IX», «Дальность связи»: «710 м», «Вес»: «150 кг», «Цена»: «43200» } } по желанию. Данная рация используется на многих немецких танках и САУ.

Боевая эффективность

Pz.Kpfw. III Ausf. J — хорошо сбалансированный средний танк. В бою он может выполнять функции как разведчика, так и танка поддержки. Pz.Kpfw. III обладает отличной динамикой и манёвренностью, что способствует ведению манёвренного боя. Отличная лобовая броня способна защитить от снарядов орудий 4, реже 5 уровня. В то же время борта и корма танка очень уязвимы. Pz.Kpfw. III располагает двумя топовыми орудиями. Выбор пушки зависит во многом от личных предпочтений игрока:

  1. 5 cm Kw.K. 39 L/60{ «type»:»Орудие», «mark»: «5 cm Kw.K. 39 L/60», «data»: { «Уровень»: «IV», «Пробитие»: «67/130/25 мм», «Урон»: «70/70/90 ед», «Средний урон в минуту»: «1680/1680/2160 ед/мин», «Скорострельность»: «24 выстр/мин», «Время перезарядки»: «2.5 с», «Разброс»: «0.4 м/100м», «Сведение»: «2.3 с», «Вес»: «700 кг», «Цена»: «13970» } } — средняя точность, среднее бронепробитие и неплохой разовый урон для дырокола. Самая сбалансированная пушка для Pz.Kpfw. III подойдёт для любой тактики.
  2. 7,5 cm Kw.K. 37 L/24{ «type»:»Орудие», «mark»: «7,5 cm Kw.K. 37 L/24», «data»: { «Уровень»: «IV», «Пробитие»: «43/87/38 мм», «Урон»: «110/110/175 ед», «Средний урон в минуту»: «1535/1535/2441 ед/мин», «Скорострельность»: «13.95 выстр/мин», «Время перезарядки»: «4.3 с», «Разброс»: «0.55 м/100м», «Сведение»: «2.3 с», «Вес»: «780 кг», «Цена»: «10450» } } — короткоствольный «окурок». Посредственная точность и бронепробитие уравновешиваются отличным разовым уроном. Орудие очень хорошо проявляет себя при стрельбе фугасами по слабобронированным целям.

* Примечание: после недавних патчей и нерфа кумулятивных снарядов короткоствольная пушка стала непопулярной.

Тактика в бою

Тактика прорыва

Используется в боях 4 уровня и ниже. Pz.Kpfw. III Ausf. J располагает отличными орудиями, подвижностью и бронёй. Первым делом нужно оценить состав команды противника, и если в нём нет достойных конкурентов Pz.Kpfw. III Ausf. J, то можно смело давить оборону врага. Однако геройствовать тоже не стоит. Можно не заметить, как игроку в борт заходит вражеский ЛТ, который запросто пробьёт танк, пока владелец данного танка стреляет в другого противника. Лучше всего наступать при поддержке союзников: одиночное наступление часто грозит провалом. Самое большое достоинство этой машины,- это скорость, и достаточно уверенная стрельба на ходу. На открытых картах где можно развернуться это несомненные плюсы танка.

Тактика поддержки

Используется в основном в боях 5-6 уровней, когда игрок находится в конце списка команды. Здесь лучше всего держаться второй линии атаки. Владелец Pz.Kpfw. III Ausf. J может с успехом прикрывать союзников с тыла или фланга. На рожон лезть не стоит. Опять же, всё обернётся провалом. Pz.Kpfw. III Ausf. J не сможет держать снаряды танков 5-6 уровней, поэтому, выйдя в первую линию атаки в лоб на врага, игрок рискует погибнуть. Враг видит в Pz.Kpfw. III Ausf. J лёгкую добычу, и в него станут стрелять первыми. И вообще в боях высоких уровней желательно выжить к финальной фазе боя, именно тогда с успехом можно использовать скоростные возможности танка, когда нужно быстро взять чужую базу, или сбить захват с собственной.

Тактика обороны

Используется также в боях 5-6 уровней, в том случае, если игрок не любитель стремительных атак, а предпочитает сидеть в засаде. Благодаря своим габаритам и низкому профилю, Pz.Kpfw. III Ausf. J сможет спрятаться в любых кустах и за любыми мелкими постройками. А с прокачанным навыком маскировки, маскировочной сетью или камуфляжем остаться незамеченным шансов гораздо больше. В случает засадной тактики теряется преимущество в скорости, но тогда можно с успехом использовать орудие 5 cm Kw.K. 39 L/60. Оно обладает прекрасным пробитием, и терпимой точностью.

Оборудование, снаряжение и боекомплект

Известные проблемы

Несоответствия историческому прототипу

  • Бронирования 70 мм во лбу корпуса было только у самых поздних моделей L, M и N, выпускавшихся в 1942-1943 годах, намного позже выпуска башен типа F и ходовых типа J
  • На все танки этого типа устанавливались только рации типа FuG 5
  • 2 cm Flak 38 не устанавливалась
  • На Pz.Kpfw. III устанавливались двигатели мощностью не более 300 л. с.

Галерея скриншотов

Оценка Pz.Kpfw. III

История изменений

Историческая справка

Panzerkampfwagen III — немецкий средний танк времён Второй мировой войны, серийно выпускавшийся с 1938 по 1943 год. Сокращёнными названиями этого танка являлись PzKpfw III, Panzer III, Pz III. В ведомственном рубрикаторе военной техники нацистской Германии этот танк имел обозначение Sd.Kfz. 141 (Sonderkraftfahrzeuge 141 — машина специального назначения 141). В советских исторических документах и популярной литературе PzKpfw III именовался как «Тип 3», Т-III или Т-3.

Эти боевые машины использовались вермахтом с первого дня Второй мировой войны до их полного уничтожения в боях. Последние записи о боевом применении PzKpfw III в штатном составе подразделений вермахта датируются серединой 1944 года, одиночные танки воевали вплоть до капитуляции Германии. С середины 1941 по начало 1943 года PzKpfw III был основой бронетанковых войск вермахта (панцерваффе) и, несмотря на значительную слабость по сравнению с современными ему танками стран антигитлеровской коалиции, внёс значительный вклад в успехи вермахта того периода.

Танки этого типа поставлялись армиям стран-союзников Германии по Оси. Захваченные PzKpfw III с хорошими результатами использовались Красной армией. На базе PzKpfw III в Германии и СССР создавались самоходно-артиллерийские установки (САУ) различного назначения.


Pz.III (Т-3)

Панзер 3До лета 1943 года Вермахт подразделял свои танки на легкие, средние и тяжелые по вооружению Поэтому при примерно равной массе и толщине брони Pz. III считался средним, а Pz. IV — тяжелым.

Однако именно танку Pz. III суждено было стать одним из конкретных воплощений военной доктрины фашистской Германии. Не составляя большинства в танковых дивизиях вермахта ни в польском (96 единиц), ни во французском походе (381 единица), к моменту нападения на СССР он производился уже в значительных количествах и являлся основной машиной "панцерваффе". История же его началась одновременно с другими танками. с которыми Германия вошла во вторую мировую войну.

В 1934 году служба вооружения сухопутных войск выдала заказ на боевую машину с 37-мм пушкой, которая получила обозначение ZW (Zugfuhrerwagen — ротная командирская машина). Из четырех фирм. участвовавших в конкурсе. только одна — "Даймлер-Бенц" — получила заказ на изготовление опытной партии из 10 машин. В 1936 году эти танки были переданы на войсковые испытания под армейским обозначением PzKpfw III Ausf. А (или Pz. IIIA). Они явно несли на себе печать влияния конструкций У. Кристи — пять опорных катков большого диаметра.

Вторая опытная партия из 12 штук модели В имела уже совершенно другую ходовую часть с 8 маленькими опорными катками, напоминавшую Pz, IV. На следующих 15 экспериментальных танках Ausf С ходовая часть была аналогичной, однако заметно улучшилась подвеска Следует подчеркнуть, что все прочие боевые характеристики на упоминавшихся модификациях в принципе оставались неизменными. Этого не скажешь о танках серии D (50 единиц), лобовая и бортовая броня которых была доведена до 30 мм, при этом масса танка достигла 19,5 т, а удельное давление на грунт возросло с 0,77 до 0,96 кг/см2.

В 1938 году на заводах сразу трех фирм — "Даймлер-Бенц", "Хеншель" и MAN — началось производство первой массовой модификации "тройки" — Ausf. E. 96 танков этой модели получили ходовую часть с шестью обрезиненными опорными катками и торсионной подвеской с гидравлическими амортизаторами. которая в дальнейшем уже не подвергалась существенным изменениям. Боевая масса танка составляла 19.5 т. Экипаж состоял из 5 человек. Такое количество членов экипажа, начиная с PzKpfw III. стало стандартным на всех последующих германских средних и тяжелых танках Таким образом, уже с середины 30-х годов немцы добились функционального разделения обязанностей членов экипажа Противники же их пришли к этому значительно позже — лишь к 1943-1944 годам.

PzKpfw III E был вооружен 37-мм пушкой с длиной ствола в 46.5 калибра и тремя пулеметами MG 34 (боекомплект 131 выстрел и 4500 патронов). 12-цилиндровый карбюраторный двигатель "Майбах" HL 120TR мощностью 300 л с. при 3000 об/мин позволял танку развивать максимальную скорость по шоссе 40 км/ч; запас хода при этом составлял 165 км по шоссе и 95 км — при движении по пересеченной местности.Панзер 3
Компоновка танка была традиционной для немцев — с передним расположением трансмиссии, что сокращало длину и увеличивало высоту машины, упрощало конструкцию приводов управления и их обслуживание. Кроме того, создавались предпосылки для увеличения габаритов боевого отделения.

Характерным для корпуса этого танка, как. впрочем, и для всех германских танков того периода, являлась равнопрочность броневых листов на всех основных плоскостях и обилие люков. До лета 1943 года прочности корпуса немцы предпочитали удобство доступа к агрегатам.
Заслуживает положительной оценки трансмиссия, характерным для которой являлось большое количество передач в коробке передач при малом количестве шестерен: на одну передачу — одна шестерня Жесткость коробки, помимо ребер в картере, обеспечивалась "безвальной" системой монтажа шестерен. В целях облегчения управления и повышения средней скорости движения были применены уравнители и сервомеханизмы.

Ширина гусеничных лент — 360 мм — была выбрана, исходя, главным образом, из условий движения по дорогам, при этом существенно ограничивалась проходимость по бездорожью Впрочем, в условиях западноевропейского театра военных действий бездорожье еще нужно было поискать.

Средний танк PzKpfw III был первым по-настоящему боевым танком вермахта. Он разрабатывался в качестве машины для командиров взводов, однако с 1940 до начала 1943 года был основным средним танком немецкой армии. Танки PzKpfw III различных модификаций выпускались с 1936 по 1943 год фирмами "Даймлер-Бенц", "Хеншель", MAN, "Алкетт", "Крупп", FAMO, "Вегманн", MNH и MIAG.

Во вторую мировую войну Германия вступила, имея на вооружении помимо легких танков PzKpfw I и PzKpfw II средние танки PzKpfw III версий А, В, С, D и Е (см. главу "Танки межвоенного периода. 1918-1939 гг.", раздел "Германия").
В период с октября 1939 года по июль 1940 года фирмы FAMO, "Даймлер-Бенц", "Хеншель", MAN и "Алкетт" выпустили 435 танков PzKpfw III Ausf. F, которые незначительно отличались от предыдущей модификации Е. На танках появилась броневая защита воздухозаборов тормозной системы и системы управления, люки доступа к механизмам системы управления делались из двух частей, основание башни прикрывала специальная защита, чтобы при попадании снаряда башню не заклинивало. На крыльях устанавливались дополнительные габаритные фонари. Три ходовых фонаря типа "Нотек" размещались на передней части корпуса и левом крыле танка.

PzKpfw III Ausf. F вооружались 37-мм пушкой с так называемой внутренней маской, а 100 машин этой же версии — 50-мм пушкой с внешней маской, В 1942-1943 годах часть танков получила 50-мм пушку KwK 39 L/60, Первые же 10 машин с 50-мм пушкой были построены еще в июне 1940 года.

Производство танков версии G началось в апреле — мае 1940 года, и к февралю 1941 года 600 танков этого типа поступили в танковые части вермахта, Первоначальный заказ составлял 1250 машин, но после захвата Чехословакии, когда немцы поставили в строй много чехословацких танков LT-38, получивших в немецкой армии обозначение PzKpfw 38 (t), заказ сократили до 800 машин.

На PzKpfw III Ausf. G толщина кормовой брони увеличилась до 30 мм. Смотровая щель механика-водителя стала закрываться броневой заслонкой. На крыше башни появился электрический вентилятор в защитном кожухе.
Танки должны были вооружаться 37-мм пушкой, но большая часть машин вышла из сборочных цехов с 50-мм пушкой KwK 39 L/42, разработанной фирмой "Крупп" в 1938 году. Одновременно началось перевооружение новой артсистемой ранее выпущенных танков моделей Е и F. Боекомплект новой пушки состоял из 99 выстрелов, для двух пулеметов MG 34 предназначалось 3750 патронов. После перевооружения масса танка возросла до 20,3 т.

Изменилось расположение ящиков с запасными частями и инструментами на надгусеничных полках На крыше башни имелось отверстие для пуска сигнальных ракет. К задней стенке башни часто крепился дополнительный ящик для снаряжения. получивший шутливое название "сундук Роммеля".

Панзер 3
Танки более позднего выпуска оснащались командирской башенкой нового типа, которая устанавливалась также на PzKpfw IV и была снабжена пятью перископами.
Строились также танки в тропическом исполнении. Они обозначались PzKpfw III Ausf. G (trop) и отличались улучшенной системой охлаждения и воздушными фильтрами. Таких машин было выпущено 54 единицы.
Танки версии G поступили на вооружение вермахта в ходе французской кампании.

В октябре 1940 года фирмы MAN, "Алкетт". "Хеншель", "Вегманн", MNH и MIAG развернули серийное производство танков версии Н. К апрелю 1941 года было построено 310 (по некоторым источникам 408) машин из 759 заказанных в январе 1939 года.
Толщина брони задней стенки башни танков PzKpfw III Ausf. H увеличилась до 50 мм. Аплицированная лобовая броня была усилена дополнительной броневой плитой толщиной 30 мм.

В связи с увеличением массы танка и использованием гусениц шириной 400 мм на поддерживающих и опорных катках пришлось установить специальные направляющие, которые увеличили диаметр катков на 40 мм. Чтобы устранить чрезмерное провисание гусеницы, передний поддерживающий каток, который на танках версии G находился почти рядом с пружинным амортизатором, пришлось сместить вперед.

Среди других усовершенствований следует отметить изменение положения фары на крыле, буксирных крюков, формы входных люков. Ящик с дымовыми шашками конструкторы перенесли под навес задней плиты силового отделения. У основания башни устанавливался угловой профиль, защищавший основание от попадания снаряда.
Вместо коробки передач "Вариорекс" на машинах версии Н устанавливалась коробка передач типа SSG 77 (шесть передач вперед и одна назад) Конструкция башни изменилась таким образом, что члены экипажа, находившиеся в ней, вращались вместе с башней. Командир танка, а также наводчик и заряжающий имели свои люки в боковых стенках и крыше башни.
Боевое крещение танки PzKpfw III Ausf. H получили в ходе операции "Барбаросса". В 1942-1943 годах танки были перевооружены 50-мм пушкой KwK L/60.

Первоначально танки PzKpfw III Ausf. J вооружались 50-мм пушкой KwK 38 L/42, но, начиная с декабря 1941 года, на них начали устанавливать новую 50-мм пушку KwK 39 с длиной ствола в 60 калибров. Всего было построено 1549 машин с пушкой KwK 38 L/42 и 1067 машин с пушкой KwK 38 L/60.

Появление новой версии -PzKpfw III Ausf. L — связано с неудачным ходом работ по установке на шасси PzKpfw III Ausf. J стандартной башни танка PzKpfw IV Ausf G. После провала этого эксперимента было принято решение начать производство новой серии танков, обладающих улучшениями, предусмотренными для версии L. и вооруженных 50-мм пушкой KwK 39 L/60.
В период с июня по декабрь 1942 года было выпущено 703 танка версии L. По сравнению с предыдущими версиями новые машины имели усиленное бронирование пушечной маски, которая одновременно служила противовесом удлиненному стволу орудия KwK 39 L/60. Лоб корпуса и башни был защищен дополнительными 20-мм бронелистами. Смотровая щель механика-водителя и маска курсового пулемета MG 34 находились в отверстиях в лобовой броне. Другие изменения касались механизма натяжения гусениц, расположения дымовых шашек на корме танка под загибом брони, конструкции и расположения ходовых огней и размещения инструментов на надгусеничных полках, Смотровая щель заряжающего в дополнительном бронировании маски пушки была ликвидирована. Наверху броневой защиты маски имелось небольшое отверстие для осмотра и техобслуживания механизмов противооткатного устройства пушки. Кроме того. конструкторы устранили броневую защиту основания башни, которая находилась сверху на корпусе танка, и смотровые щели по бокам башни. Один танк версии L испытывался с безоткатным орудием KwK 0725.

Из заказанных 1000 танков PzKpfw III Ausf. L было построено только 653. Остальные переделали на танки версии N, оснащенные пушкой калибра 75 мм.Панзер 3
Последней версией танка PzKpfw III с 50-мм пушкой была модель М. Танки этой модификации представляли собой дальнейшее развитие PzKpfw III Ausf. L и строились с октября 1942 по февраль 1943 года. Первоначальный заказ на новые машины составил 1000 единиц, но, учитывая преимущества советских танков над PzKpfw III с 50-мм пушкой, заказ сократили до 250 машин. Часть остальных танков перестроили на самоходки Stug III и огнеметные танки PzKpfw III (FI), а другую часть переделали на версию N, установив на машинах 75-мм пушки.

 По сравнению с версией L танки PzKpfw III Ausf. M имели незначительные отличия. По обе стороны башни устанавливались строенные дымовые гранатометы NbKWg калибра 90 мм, монтировался противовес пушки KwK 39 L/60, в боковых стенках корпуса были ликвидированы эвакуационные люки. Все это позволило увеличить боекомплект с 84 до 98 выстрелов.

Выхлопная система танка позволяла ему без подготовки преодолевать водные препятствия глубиной до 1,3 м.
Другие усовершенствования касались изменения формы буксирных крюков, ходовых огней, установки стойки для крепления зенитного пулемета, кронштейнов для крепления дополнительных бронеэкранов. Цена одного PzKpfw III Ausf. M (без вооружения) составила 96183 рейхсмарки.

4 апреля 1942 года Гитлер приказал изучить целесообразность перевооружения танков PzKpfw III 50-мм пушкой Рак 38. С этой целью один танк оснастили новой пушкой, но эксперимент закончился неудачно.

Танки последней серийной версии получили обозначение PzKpfw III Ausf. N. Они имели такой же корпус и башню, как и машины версий L и М. Для их производства использовано соответственно 447 и 213 шасси и башен обеих версий. Главное, что отличало танк PzKpfw III Ausf. N от его предшественников, это 75-мм пушка KwK 37 L/24, которой вооружались танки PzKpfw IV версий A-F1. Боекомплект составлял 64 выстрела. PzKpfw III Ausf. N имели видоизмененную маску пушки и цельный люк командирской башенки, бронирование которой достигло 100 мм. Смотровая щель справа от орудия была ликвидирована. Кроме того, имелся ряд других несущественных отличий от машин более ранних версий.

Производство танков версии N началось в июне 1942 года и продолжалось до августа 1943 года. Всего было выпущено 663 машины, еще 37 танков были переоборудованы под стандарт Ausf. N в ходе ремонта машин других версий.
Помимо боевых, так называемых линейных танков, было выпущено 5 типов командирских общей численностью 435 штук. 262 танка переоборудовали в машины управления артиллерийским огнем. Особый заказ — 100 огнеметных танков — выполнила фирма "Вегманн". Для огнемета с дальностью действия до 60 метров требовалось 1000 литров огнесмеси. Танки предназначались для Сталинграда, но на фронт попали только в начале июля 1943 года — под Курск.

В конце лета 1940 года 168 танков версий F, G и Н были переоборудованы для движения под водой и должны были использоваться при высадке на английское побережье. Глубина погружения составляла 15м; свежий воздух подавался шлангом длиной 18 м и диаметром 20 см. Весной 1941 года опыты были продолжены уже с 3,5-м трубой — "шнорхелем". 
Поскольку высадка в Англию не состоялась, некоторое количество таких танков из состава 18-й танковой дивизии 22 июня 1941 года преодолело по дну Западный Буг. 

Панзер 3
С июля 1944 года PzKpfw III применялся и в качестве БРЭМ. При этом на месте башни устанавливалась квадратная рубка. Кроме того, были выпущены небольшие партии машин для подвоза боеприпасов и проведения инженерных работ. Существовали прототипы танка-тральщика и варианты переделки линейного танка в дрезину.

 PzKpfw III использовались на всех театрах военных действий — от Восточного фронта до африканской пустыни, повсюду пользуясь любовью немецких танкистов. Удобства, созданные для работы экипажа, можно было считать образцом для подражания. Их не имел ни один советский, английский или американский танк того времени. Прекрасные приборы наблюдения и прицеливания позволяли "тройке" успешно бороться с более мощными Т-34, KB и "Матильдами" в тех случаях, когда последние не успевали его обнаружить. Трофейные PzKpfw III были в Красной Армии излюбленными командирскими машинами как раз в силу вышеперечисленных причин: комфорт, отличная оптика плюс прекрасная радиостанция. Впрочем, они, как и другие немецкие танки, с успехом использовались советскими танкистами и по прямому, боевому, назначению. Существовали целые батальоны, вооруженные трофейными танками.

Производство танков PzKpfw III было прекращено в 1943 году, после выпуска примерно 6000 машин. В дальнейшем продолжалось лишь производство САУ на их базе.



Нулевая серия

Вооружение Pz III Ausf А, состояло из 37-мм пушки KwK L/46,5 и трех пулеметов — причем два спаренных MG-34 располагались в башне, а третий — в корпусе. Конструкция корпуса и башни в целом повторяла другие немецкие танки, то конструкция шасси имела ряд существенных отличий от предыдущих моделей.


Ходовая часть (по каждому борту) состояла из пяти сдвоенных опорных катков большого диаметра, в передней части корпуса находились литые ведущие колеса, а в задней — направляющие колеса (ленивцы) с механизмом натяжения гусеницы. Сверху гусеница лежала на двух поддерживающих катках.

Двигатель «Майбах» HL 108 TR позволял 15,4-тонному танку развивать скорость до 32 км/ч. Толщина брони не превышала 15 мм (противопульная).

В том же 1936 г. эти танки были переданы на войсковые испытания в 1-ю, 2-ю и 3-ю танковые дивизии, и забракованы как не отвечающие требованиям армии.

Вторая попытка

Вторая опытная партия состояла из 15 единиц и была произведена «Даймлер-Бенц» в 1937 г.

Эти танки получили обозначение 2/ZW, или PzKpfw III В. Они имели совершенно новую подвеску, состоявшую на сей раз из 8 сдвоенных маленьких опорных катков на борт, сгруппированных по два в тележки, подрессоренные двумя полуэллиптическими рессорами. Число поддерживающих катков увеличилось до трех.

Новая ходовая часть позволила танку развивать большую скорость — до 35 км/ч. Как и танки Ausf А, Ausf Bпрошли испытания в боевых условиях во время вторжения в Польшу, но уже на следующий год, в 1940 г., переданы в учебные части.

Третий блин.

Следующая экспериментальная серия называлась 3/ZW, или PzKpfw III С и также состояла из 15 машин. Здесь конструкторы доработали подвеску, восемь опорных катков которой были сблокированы попарно в четыре тележки, каждая из которых подвешивалась на трех листовых полуэллиптических рессорах. Первая и последняя тележки имели короткие параллельные рессоры, а вторая и третья — одну общую длинную рессору.

Ещё была изменена конструкция системы выхлопа, и устройства планетарных механизмов поворота, но и эта модель испытаний не прошла, не дождавшись даже близкой войны с Францией.

Кажется у нас начало получаться!

Четвертая экспериментальная партия танков с литерой Ausf D (3b/ZW) состояла уже из 30 единиц и вновь отличалась от предыдущей некоторым улучшением подвески. Малые рессоры первой и последней тележек были установлены с некоторым наклоном, что позволило немного поднять их эффективность при движении по бездорожью, а также несколько увеличить их ресурс.

На этот раз конструкторы озаботились защитой экипажа, доведя броню корпуса и башни до 30 мм. В 1938 г. эти танки поступили в войска, успели отметится в Польше в 1939 г., но затем в основной массе также перешли из разряда боевых единиц в разряд учебных пособий.

Рождение Pz III

Первой моделью танка PzIII в полной мере претендующего на запуск в серию, стал PzKpfw III E.

Выпущено было 96 боевых машин этой модификации, с более мощным двигателем «Майбах» HI-120 TR и улучшенной конструкцией ходовой
части с шестью обрезиненными опорными катками с торсионной подвеской и новую коробку передач «Вариорекс» SRG 328-145.

Изменилась конструкция шаровой установки курсового пулемета MG-34, а входные люки, расположенные по бортам башни, стали двухстворчатыми. Благодаря этим изменениям боевая масса нового танка достигла 19,5 тонны.

В сентябре 1939 г. после войсковых испытаний танк PzKpfw III был окончательно одобрен и рекомендован в серийное производство. В это же время инспекторам из Управления вооружения сухопутных войск пришлось убедиться, что сомнения Гудериана относительно 37-мм пушки полностью оправдались — это орудие оказалось слишком слабым для борьбы с тяжелыми танками противника.

Пришлось в срочном порядке переходить на оснащение «троек» 50-мм орудиями, пожертвовав третьим пулеметом. Поскольку создание крупнокалиберной танковой пушки потребовало определенного времени, первые танки PzKpfw III Ausf F продолжали оснащаться 37-мм пушками, и лишь последняя сотня из 435 боевых машин оказалась вооружена 50-мм орудиями 5-см KwK 38 L/42.

Одновременно с этим, семь крупных танкостроительных предприятий — МАН, «Даймлер-Бенц», «Алькетт», «Хеншель», «Вегманн», МНХ, МИАГ получают правительственный заказ на производство 600 танков уже следующей модификации — PzKpfw III Ausf G.

На этих танках толщина кормовой брони достигла 30 мм, а более поздние экземпляры снабжались дополнительной командирской башенкой, однотипной с башенкой среднего танка PzKpfw IV.

PzKpfw III Ausf H

В октябре 1940 г. разворачивается серийное производство Pz III Ausf H. Эти танки имели усовершенствованную конструкцию башни с усиленной броневой защитой, но это привело к увеличению веса танка, что, в свою очередь потребовало внесения изменений в трансмиссию.


Лобовая броня корпуса и подбашенной коробки танка была дополнительно усилена броневой плитой толщиной 30 мм, что сделало башню практически неуязвимой для вражеских орудий. К задней стенке башни часто крепился дополнительный ящик для снарядов, который в войсках шутливо называли «сундуком Роммеля».

В связи с увеличением боевой массы танка до 21,6 тонны пришлось использовать более широкие гусеницы (400 мм, при том, что на PzKpfw III Ausf E-G ширина гусениц составляла 360 мм), а чтобы уменьшить их провисание, передний поддерживающий каток сместил и немного вперед. Среди других изменений можно отметить дополнительный угловой профиль, установленный у основания башни и защищавший ее от вражеских снарядов.

PzKpfw III Ausf J

Следующим серийным вариантом «тройки» стал танк PzKpfw III Ausf J (SdKfz 141/1). Всего произведено их было 266 штук за период 03.1941 г. по 07.1942 г.

Первоначально танки этой модификации вооружались орудием KwK 38 L/42, но, начиная с декабря 1941 г. на них, по личному распоряжению Адольфа Гитлера, стали устанавливать 50-мм пушку KwK 39 с длиной ствола в 60 калибров. Таких усовершенствованных танков было произведено около 100 единиц. Новые «тройки» имели более мощную 50-мм броню, улучшенные системы наблюдения для водителя (смотровое устройство Fahrerschklappc 50 и бинокулярный перископ KFF 2) и новый тип установки башенного пулемета MG-34. Боевая масса нового танка составляла 21,5 тонны.

PzKpfw III Ausf L

Со второй половины 1942 г. начинается производство танков PzKpfw III Ausf L. В период с 06.1942 по 12.1942 было создано 650 этих танков. PzKpfw III Ausf L имел усиленное бронирование лба и корпуса, которые защищались дополнительными 20-мм бронелистами.

Кроме того, усилилось бронирование маски 50-мм танкового орудия KwK 39. Все эти изменения существенно отразились на массе танка, утяжелив его еще на 200 кг. Средние танки PzKpfw III Ausf L использовались для комплектования танковых полков мобильных дивизий СС «Адольф Гитлер», «Рейх», «Мертвая голова», а также элитной дивизии «Великая Германия».

PzKpfw III Ausf M

Последней версией Pz IIIс 50-мм пушкой KwK 39 стала Ausf М. Танки этой модели имели незначительные отличия от предыдущей модели и производились с 10.1942 г. по 02.1943 г.

Первоначальный заказ на этот танк составил 1000 единиц, но преимущества новых советских Т-34 были уже настолько очевидными, что заказ сократили до 250 единиц. Из этого числа, 100 новых «трешек», произведенных фирмой MIAG, пришлось в спешном порядке передавать под особый заказ заводу «Вегманн» для переделки в огнеметные танки и штурмовые орудия.

PzKpfw III Ausf N

Танки последней серийной модели PzIII получили обозначение штурмовой танк PzKpfw III Ausf N (SdKfz 141/2). Производство этих боевых машин началось в июне 1942 г., но даже подвергнувшись серьезной модернизации, они уже не отвечали требованиям времени. Тяжелый PzIV справлялся с ролью «универсального» танка вермахта лучше, и PzIIIпостепенно стал отходить на второй план, став вспомогательной боевой машиной.

PzKpfw III Ausf N был вооружен короткоствольной 75-мм пушкой KwK 37 L/24 (как на танках PzKpfw IV Ausf A-F1). Боевая масса достигла 23 тонн, всего их было выпущено 663 единицы.

Для того, чтоб было проще определиться с какой модификацией Pz III вы имеете дело, воспользуйтесь следующей схемой размещения катков:


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.